¿Puede Estados Unidos llevar las exportaciones de petróleo iraní a cero?

Estados Unidos quiere que las exportaciones de petróleo de Irán caigan a cero, según una reciente declaración del Asesor de Seguridad Nacional, John Bolton. La pregunta es: ¿pueden los Estados Unidos llevarlo a cabo?
La presión ha estado en los clientes de Irán desde mayo, para cortar sus compras de petróleo iraní y congelar el productor de petróleo, el tercero más grande de la OPEP, del mercado petrolero mundial. Estados Unidos está volviendo a imponer sanciones a Irán tras la retirada de Estados Unidos del acuerdo nuclear de 2015, y ha amenazado con sanciones secundarias a cualquier país que continúe comprando petróleo a Irán.

La campaña ha demostrado ser efectiva hasta ahora. En la primera mitad de agosto , las exportaciones de petróleo de Irán cayeron en 600,000 barriles por día (bpd), cayendo de 2,32 millones de bpd a 1,68 millones de bpd. Las exportaciones de Irán han estado cayendo todo el año, y alcanzaron su nivel más bajo en cuatro meses en julio, antes de dar un salto real en agosto.

Los principales clientes, incluida Corea del Sur, han suspendido las importaciones. China, a pesar de algunas posturas desafiantes frente a los desafíos de Estados Unidos, redujo sus compras. Si bien China no ha dado ninguna señal de que cumplirá con la directiva de Estados Unidos, los informes indican que está dispuesto, al menos, a detener cualquier aumento de las compras iraníes luego de que se vuelvan a imponer las sanciones el 4 de noviembre.

Pero los grandes recortes fueron por parte de India, el segundo mayor importador de Irán, que redujo sus compras de Irán de 706,452 bpd a 203,938 bpd durante el período del 1 al 16 de agosto.

India ha estado tratando de mantener un término medio entre los Estados Unidos e Irán, ya que navega por el nuevo régimen de sanciones y al mismo tiempo mantiene el acceso a las importaciones baratas de petróleo y gas de Irán. India importa el 80 por ciento de su energía e Irán es su tercer mayor proveedor. Los vínculos comerciales entre Teherán y Nueva Delhi se han fortalecido en los últimos años, pero ahora la India enfrenta una presión considerable para cortar sus vínculos con Irán mientras Estados Unidos busca reducir las exportaciones petroleras iraníes a cero. Irán ha ofrecido un seguro de carga y la libertad de utilizar petroleros iraníes a la India como una forma de atraerlo para seguir comprando.

Si la India cumpliera con las sanciones de Estados Unidos, las exportaciones de petróleo de Irán caerían a alrededor de 1,5 millones de bpd. Los informes indican que India no quiere recortar sus compras por completo y que, como China, seguirá comprando petróleo iraní. Pero India puede pivotar hacia nuevas fuentes de suministro, incluido el crudo estadounidense, para compensar la diferencia. Las importaciones de India desde los EE. UU. Han estado aumentando constantemente, alcanzando los 264,000 bpd en mayo de 2018 según los datos de EIA.

Mientras que China tiene algunas razones geopolíticas para oponerse a los EE. UU., Incluida su guerra comercial y arancelaria en curso con la Administración Trump, India necesita mantener lazos con el sistema financiero estadounidense y no puede arriesgarse a aislarse. Enfrentando un déficit en las importaciones debido al colapso de la producción venezolana, India tendrá dificultades para reemplazar toda su oferta iraní, y podría buscar una exención si reduce las importaciones iraníes en un 50 por ciento.

Turquía, otro importante importador de crudo iraní, redujo sus compras a gran escala en junio pasado: las importaciones desde Irán cayeron de 262.225 bpd a 81.075 bpd entre mayo y junio. Ha compensado la diferencia importando de Iraq y Rusia.

Se esperaba que Turquía siguiera el ejemplo de los Estados Unidos, pero una disputa diplomática reciente con la Administración Trump y una economía tambaleante pueden alentar a Ankara a mantener el acceso al petróleo iraní, que puede importar a bajo precio. Irán es una fuente importante para Turquía, que al igual que India depende en gran medida de las importaciones de energía: en los primeros seis meses de 2018, Irán suministró el 49 por ciento de las importaciones de petróleo de Turquía.

Durante el período del 1 al 16 de agosto, el flujo de Irán a Europa aumentó de 465 a 450 bpd a 631.814 bpd. Los informes indicaron que las compras europeas caerían en picado este verano, ya que los importadores se alejaron de Irán para evitar sanciones secundarias de los EE. UU. Junto con India, Europa ha contribuido más a las resurgentes exportaciones petroleras de Irán luego de que se levantaron las sanciones en enero de 2016. Las compras cayeron a aproximadamente 415,000 bpd a principios de este año, antes de retroceder en agosto.

La UE ha mostrado una falta de voluntad para estar de acuerdo con la política de la Administración Trump. Ha intentado mantener vivo el acuerdo nuclear de julio de 2015 y espera mantener los lazos comerciales con Irán, incluso cuando las sanciones de los Estados Unidos entren en vigor.

Pero mientras los gobiernos europeos se resistieron a la campaña de Estados Unidos para aislar a Irán, los refinadores europeos comenzaron a reducir las compras a principios de este verano. Las compañías energéticas europeas como Total SA se han alejado de la inversión en Irán, y aunque la cooperación europea con el régimen de sanciones no estará en el mismo nivel que 2012-2015 (cuando tanto la UE como Estados Unidos apoyaron la imposición de sanciones), es probable demostrar lo suficientemente fuerte como para cortar las compras europeas de suministro iraní.

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